Le Royaume désuni de Jonathan Coe

Article du 22 novembre 2022

De Jonathan Coe, on avait adoré « Billy Wilder et moi ». Cette fois-ci, il revient en Angleterre, renoue avec ses thèmes précédents (« Bienvenue au Club », « Le Coeur de l’Angleterre ») et raconte l’histoire d’une famille britannique à travers les 75 dernières années. Sept étapes rythment l’histoire des Clarke et des Lamb :  la victoire de mai 1945, le couronnement de la reine Élisabeth II en 1953, la coupe du monde de football, et la finale opposant les Anglais aux Allemands en 1966 (alors qu’une branche de la famille est allemande), l’investiture du prince de Galles en 1969, le mariage de Charles et Diana en 1981, puis la mort de cette dernière en 1997, enfin l’arrivée de Boris Johnson en politique en 2020  et le 75ᵉ anniversaire de la Victoire. Sept parties, sept temps forts, qui racontent l’Angleterre d’aujourd’hui, font des détours en Ecosse et au pays de Galles, placent au centre du livre Mary Clark, inspirée de la mère de l’auteur. Celle-ci se marie avec Geoffrey qui fera carrière dans la banque et a bien du mal à accepter son époque, une belle fille de couleur, un fils gay. Au départ du livre – ce qui est aussi son titre en anglais – Bournville, petite ville idéale non loin de Birmingham qui est le siège de la chocolaterie Cadbury. Jonathan Coe, qui s’opposa vivement au Brexit, narre par le menu le combat  mené par le lobby anglais du chocolat pour changer les normes européennes du genre et y faire entrer les graisses végétales, notamment contre la France et la Belgique. Il y conte aussi l’Angleterre qui bouge, celle du swinging London, de la royauté qui éclate, de Lady Di, dont la mort parviendra à faire pleurer, Geoffroy, père au coeur sec. En achevant ce livre si drôle, si riche, si vif, si réussi, on attend évidemment la suite. Bienvenue au club des fans de Jonathan Coe!

 

Le Royaume désuni, de Jonathan Coe, traduit de l’anglais par Marguerite Capelle (Gallimard, 496 pages, 23 €).

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Publié le 22 novembre 2022 par
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