Les Juifs d’Alsace et de Lorraine vus par Freddy Raphaël

Article du 2 janvier 2019

Une suite de malheurs? En tout cas de peu de bonheur dans ce qu’on croyait être une terre de tolérance, d’ouverture, d’intégration? La situation des juifs d’Alsace et de Lorraine (présents depuis le XIIe siècle dans ce qui est alors le Saint-Empire Romain Germanique – et même en Lotharingie depuis le IXe) ne fait guère rêver. Et Freddy Raphaël, sociologue, spécialiste du sujet, à qui on doit notamment un livre de référence consacré aux « Juifs d’Alsace » (à la Nuée Bleue en 1999), ne cache pas rien de ce mouvement perpétuel d’intégration, impôts corporels, persécutions, bûchers, pogroms, déportations, sans omettre les synagogues brûlées – comme celle de Strasbourg, du quai de l’Ill, qui orne ce précieux livre en format poche. Il raconte une riche histoire compliquée par les guerres. D’un judaïsme rural, notamment dans les communes du Pays de Hanau en Alsace du Nord, si abondant toujours en synagogues de toutes sortes, certaines transformées en musées (Ingwiller, Bouxwiller, Pffaffenhoffen), on est allé vers un judaïsme des villes, avec l’immense synagogue moderne de Strasbourg, la plus vaste d’Europe, reconstruite après la dernière guerre, avenue de la Paix si bien nommée. Freddy Raphaël, plus abondant, il est vrai, sur l’Alsace que la Lorraine, raconte ici avec justesse et précision, rend hommage à André Néher, le rénovateur du judaïsme alsacien, plaidant pour l’ouverture au monde, rappelant le mythe, pour les communautés de l’Est, entre prières et réalité au quotidien, de l’attachement indéfectible à la France. Cette histoire ne s’achève pas. Et ce petit livre riche et dense, au petit format d’apparence modeste, permet d’en mieux saisir toute la complexité et les douloureux prémices.

Les Juifs d’Alsace et de Lorraine, de Freddy Raphaël, de 1870 à nos jours (Albin Michel, 242 pages, 7,70 €).

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Publié le 2 janvier 2019 par
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