Lautrec : ail rose, trésor parfumé

Article du 26 juin 2017

Gaël Bardou, président des producteurs d’ail ©  GP

Douceur et force mêlées, parfum persistant, délicatesse : telles sont les caractéristiques de l’ail rose de Lautrec. Celui-ci apparaît au Moyen Age entre Mazamet et Albi. La légende veut qu’un marchand ambulant venu d’un pays d’Asie se soit arrêté pour se restaurer au lieu-dit l’Oustallarié du bourg de Lautrec. N’ayant pas d’argent, il aurait réglé son repas avec de jolies gousses au plaisant aspect rosé. Celles-ci auraient été plantées par l’hôtelier, ce qui aurait popularisé l’ail rose développé dans la région.

Ail rose © GP

Entre 1800 et 1900, l’ail rose est cultivé en petites quantités dans des potagers de 5 à 10 ares et vendu sur les marchés locaux, entre Castres et Albi. La présentation traditionnelle est celle de la « manouille » ou grappe. A la fin des années 1950, la production se développe sous l’impulsion d’un groupement d’agriculteurs dynamiques, désireux de mettre en commun leurs méthodes et de développer leur communication. Ils fondent un Syndicat de Défense du Label Ail Rose de Lautrec en 1959 qui obtient le rare Label Rouge en 1966, marquant la reconnaissance officielle de sa qualité supérieure.

Thierry Bardou, le maire de Lautrec © GP

En 1996, celle-ci atteint le niveau européen avec l’Indication Géographique Protégée (IGP). La gloire mondiale des jolies gousses roses est désormais assurée. Mais l’ail rose demeure une affaire de famille. Un exemple? Gaëtan Bardou, producteur, est le président du syndicat défenseur de l’IGP, tandis que Thierry, son frère, est maitre de la commune de Lautrec. Chaque année, cette dernière célèbre sa fête de l’ail le premier week-end d’août. La récolte a lieu fin juin-début juillet, puis l’ail est mis à sécher quinze jours. Il perd au moins 25 % de son poids avant d’être commercialisé. Une fois sec, il est déraciné et pelé manuellement, puis calibré et conditionné. Ce trésor tarnais est une perle qui se conserve un an. Un perle à saisir!

Champ d’ail © GP

Syndicat de Défense du Label Rouge et de l’IGP Ail Rose de Lautrec

20, rue Mercadial
81440 Lautrec
Tél. : 05 63 75 90 31
Site : www.ailrosedelautrec.com

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Publié le 26 juin 2017 par
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